Staterna

När jag var 17 år 1954 mönstrade jag jungman i Svenska Amerika Linjens m/s Vretaholm. Det var ett vackert fartyg, byggt vid Götaverken 1943. Jag kände en viss stolthet när jag gick ombord i Göteborg. Att få komma till USA var något jag hade drömt om.

28
M/S Vretaholm, Svenska Amerikalinjen.

STORSTADSHAMN

I USA anlöpte båten bland annat hamnar i Philadelphia, Boston och New York. Musiken skvalade dygnet runt från otaliga radiostationer och det fanns redan TV-program som sändes i färg. Jag festade på hamburgare och drack Coca-Cola, sådant som fortfarande var ganska okänt i Sverige. Från jukeboxen strömmade häftig musik. Elvis Presley hördes ofta i etern. Han var på väg att slå igenom på allvar. Jag gick på bio och såg flera bra filmer. Den nakna sporren med James Stewart och Janet Leigh och Storstadshamn med Marlon Brando visades på biograferna. Den sista platsen vi besökte var Norfolk där vi lastade kol. Det blev en gropig resa över Atlanten och en hel del övertidsarbete. Fartyget skulle vara rent och snyggt när vi lade till i Göteborg och vi jungmän fick ägna en del av frivakterna åt att vaska vitfärg. Under de följande åren till sjöss blev det flera besök i USA både på öst-och västkusten men det första besöket är det man minns bäst.

IMG_1009
På promenad i New York i slutet av 1950-talet.

FRIHETSGUDINNAN

24
Fin utsikt från kronan.

Jag och en kompis åkte en förmiddag ut till frihetsstatyn på Liberty Island och knallade de 377 stegen upp till kronan. Turismen var i sin linda och jag minns att vi inte ens behövde stå i kö. Numera får man boka biljetter flera veckor i förväg. Från Frihetsstatyn såg jag ut över hamninloppet där vi kommit med båten några dagar tidigare. Av bara farten åkte vi även upp till toppen av Empire State Building och imponerades av trafikmyllret på Manhattan.

IMG_1016
På väg med båt till Frihetsgudinnan..

MIN OKÄNDE FAR

När jag promenerade längs Avenyn bland välklädda göteborgare kändes min gamla kavaj en aning sliten och jag beslöt att köpa en ny. Jag gick in i första bästa butik för herrkläder och köpte där en kavaj. I butiken nämnde jag för handlaren att min far Gustaf Sjölin bodde i Göteborg och att han och hans fru Märta drev en konfektionsbutik.

IMG_E1871
Gustaf Sjölin

Jag hade aldrig träffat min biologiske far och nu var jag 18 år. Handlaren kände till min far och erbjöd sig att ringa och berätta att sonen befann sig i stan. Men modet svek mig och jag bad handlaren att inte ringa, jag skulle själv ta kontakt vid ett senare tillfälle. Min far blev 95 år men vi träffades aldrig. Och några andra barn än mig hade han inte.

PÅ SLÅTTER

I juni 1954 var jag hemma i Härjedalen. Det var slåttertid och jag arbetade några veckor på en bondgård. Ännu på 50- talet var slåttern ett manuellt arbete utan dagens avancerade maskiner och alla på gården deltog i arbetet med liv och lust.   Efter en rejäl frukost på sill och gröt begav vi oss ut på åkern. Bonden körde slåttermaskinen och vi andra gick efter och räfsade och hässjade. Solen strålade från en klar himmel och det doftade gott av nyslaget hö. Ett populärt avbrott var när bondmoran kom med kaffekorg och kall svagdricka.

IMG_1444
Det doftar gott av nyslaget hö. Eget foto.

SOLFÖRMÖRKELSE

Sverige drabbades av total solförmörkelse den 30 juni 1954. Det blev mörkt mitt på dagen och fåglarna tystnade. Det här är någon som inträffar väldigt sällan. Solen, månen och jorden ligger i exakt rät linje i rymden. Månen passerar då mellan solen och jorden och döljer hela solens skiva. Det var stor uppståndelse och halva svenska folket stod med solsäkra glas och kisade mot himlen. Även jag skaffade ett mörkt glas och betraktade fenomenet. Det kommer att dröja till  år 2126 innan nästa totala solförmörkelse inträffar i Sverige.