Slapp bli rånad

Vintern närmade sig och det gällde att snabbt mönstra på en båt och försvinna söderut mot varmare trakter. I slutet av november tog jag hyra på Svenska Orientlinjens m/s Thuleland. Hon var var byggd i Tyskland och sjösatt 1955, året innan jag kom ombord. Det innebar en helt annan standard på besättningens utrymmen än vad jag var van vid från de gamla båtarna. Fartyget trafikerade ett oroligt hörn av världen. Engelsmän och fransmän bombade egyptiska städer för att förhindra en nationalisering av Suezkanalen och i Algeriet pågick ett utdraget befrielsekrig. Tunisien och Marocko hade nyss blivit självständiga stater. Det fanns ett pyrande hat och utlänningar fick var på sin vakt. Därför borde jag inte ha gått ensam en mörk kväll  i Casablanca.

På gatan mötte jag en ung man som bad om en cigarrett. Vi växlade några ord på engelska, jag berättade att jag var svensk sjöman och jag gav honom några Chesterfield. När jag kom en bit längre ned på gatan blev jag överfallen av några yngre män och indragen i en port. Männen skulle just till att råna mig när mannen, som nyss fått cigarretterna, kom springande. Det blev en kort ordväxling på deras språk och ungdomarna lät mig gå. Det lönar sig att dela med sig ibland.

Från Casablanca fortsatte resan till Malta. Det var juletid och lasten bestod av kalkoner. Julaftonen firade vi till sjöss och på juldagens morgon anlöpte vi Valletta. Nyårsaftonen firades i Pireus och på nyårsdagen fortsatte resan till Kreta för att lasta citrusfrukter. Från Medelhavet satte vi kurs hemåt och anlände till Malmö den 18 februari. När jag lämnade båten hade jag inget bagage att släpa på. Resväskan hade stulits på Stockholms central några månader tidigare och kläderna på kroppen var allt jag ägde. Kvällen tillbringade jag på en trevlig restaurang och vid midnatt klev jag på tåget mot Karlskrona. Det var nämligen dags att göra värnplikten som flottist på bataljon Sparre. Thuleland (på bilden ovan) sprang läck och sjönk i oktober 1982 men då hade jag för länge sedan lämnat sjön.